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睡眠時無呼吸症候群の治療法

更新日:2017/10/10 公開日:2017/10/10

睡眠時無呼吸症候群の治療には、手術やマスクを装着するものから、マウスピースを使用したものまであります。今回は、閉塞性無呼吸症候群に効果があるとされている手術が必要のないCPAP療法とマウスピースによる治療法についてご紹介します。

睡眠時無呼吸症候群の種類

寝ている間に無自覚のうちに呼吸が止まったり、低呼吸が発生したりする睡眠時無呼吸症候群は3つの種類に分類されます。

ひとつは、発生頻度が最も高い閉塞型。のどが閉じてしまうことで発症します。もうひとつは、中枢型で脳にある呼吸中枢の異常が原因で起こります。そして、閉塞型と中枢型の両方が混合しているものを混合型といいます。

閉塞性無呼吸症候群

睡眠時無呼吸症候群の特徴にいびきがあります。いびきをかくときには、空気が通りぬける気道が狭くなっており、空気が勢いよく通りぬける際に周辺の組織を振動させていると考えられます。肥満の人は舌も重くなっておおり、特に仰向けに寝たときに舌が落ち込んで気道を塞ぎやすくなります。

中枢性無呼吸症候群

この無呼吸は、脳からの呼吸指令が正常に働かないことで引き起こされるもので、中枢型の無呼吸と呼ばれます。閉塞型の場合は、無呼吸に陥った際に呼吸しようとする努力が認められますが、中枢型の場合は、呼吸しようとする努力が認められないのが特徴です。心臓や肺の機能が低下したとき中枢性無呼吸が悪化しやすくなると言われています。

軽度な症状にはマウスピース

中等症までの睡眠時無呼吸症候群に対して行われる治療です。下あごを前方方向へ引き出すようにマウスピース(スリープスプリント)を使ってコントロールすることで、気道を広くし、いびきや無呼吸を軽減します。

・メリット
マウスピースを付けて寝るだけなので手軽に取り組むことができます。

・デメリット
中等症までであれば比較的効果が出やすいのに対して、重症に対しては効果が出にくいとされています。重症度を考慮し、医師とよく相談して治療法を決める必要があります。

重度な症状にはCPAP療法

CPAP療法(持続陽圧呼吸療法)は鼻に着けた専用のマスクから空気を送り込み、気道がふさがるのを防ぐ治療です。検査入院によって無呼吸の状況を適切に診断した上で導入されます。

・メリット
導入してすぐに効果が出やすいのが特徴です。空気の圧によって無呼吸を防ぐので低酸素状態が改善し、日中の眠気の改善を期待できます。

・デメリット
装置を使用している間は空気の圧によって気道が狭くなるのを防げますが、治癒しているわけではないので装置を使い続ける必要があります。また、毎月通院する手間もあり、負担に感じる人もいることでしょう。

睡眠時無呼吸症候群と合併症

睡眠時無呼吸症候群には次のような合併症のリスクがあります。

高血圧

アメリカで行われた研究によれば、睡眠時無呼吸症候群の人は健康な人に比べて4年後の高血圧症のリスクが約2倍~2.9倍に上昇したそうです。

不整脈

重症の睡眠時無呼吸症候群の人は、睡眠時心房細動の発生頻度が4倍以上になるとされています。心房細動に対してカテーテルアブレーションという治療を行う場合、CPAP療法を行うことが再発予防に役立つと考えられています。

動脈硬化・心筋梗塞

スウェーデンで行われた研究によれば、睡眠時無呼吸症候群の人は、脳卒中や心筋梗塞といった心血管イベントの発生頻度が1.7倍高かったそうです。

脳卒中

重症の睡眠時無呼吸症候群の人は脳卒中のリスクが3.3倍になるとの報告があります。

糖尿病

睡眠時無呼吸症候群は糖尿病と密接にかかわっており、睡眠時無呼吸症候群の重症度が上がるに従い、糖尿病の合併頻度割合が高くなります。睡眠時無呼吸症候群の治療を早期に行うことは、このような合併症のリスクを軽減させるのに役立ちます。

保険適用になるかどうかは医師へ相談しましょう

睡眠時無呼吸症候群に対するマウスピース治療を行う場合、歯科医院で1万5000円~3万円程度(保険適用)でマウスピースを作成できます。CPAP療法については、終夜睡眠ポリグラフ検査で1時間に10秒以上の呼吸停止が20回以上認められた場合(AHI20以上)に保険適用となります。自分が受ける治療が保険適用となるかどうか、継続した場合に費用がどれくらいかかるかについてもあらかじめ確認し、医師とよく相談して治療方針を決めるようにしましょう。

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